Projet / Project

Programme international de recherche
en partenariat avec le musée du Palais de Pékin

La circulation des objets émaillés entre la France et la Chine
(fin XVIIe – milieu XIXe siècle) :
Interactions technologiques, culturelles et diplomatiques

      Le programme de recherche a pour objectif de proposer une histoire « à parts égales » de la circulation des objets émaillés et des techniques de l’émail entre la France et la Chine de la fin du XVIIe au milieu du XIXe siècle.

Il consiste en recherches simultanées et croisées menées par une équipe internationale et pluridisciplinaire autour des objets émaillés sur tous supports, produits en France ou en Chine, appartenant aux anciennes collections du Palais de Pékin et aux musées français. Y sera intégré l’apport des exploitations novatrices des documents archéologiques, textuels, visuels et physico-chimiques.

Il s’agit donc d’une étude connectée à double sens :

  • a) du point de vue du transfert entre métiers, en abandonnant les approches classiques circonscrites selon la matière du support ou la technique décorative pour proposer une étude transversale des diverses techniques de l’émail selon une logique opératoire ;
  • b) du point de vue spatial : c’est la première fois que les meilleurs spécialistes chinois et français se réunissent pour s’interroger sur les possibles liens entre les pratiques techniques de l’émail en France et en Chine.

En outre, cette étude transnationale se distingue par l’exploitation et la confrontation de deux ensembles de données totalement nouvelles : les archives chinoises et françaises d’un côté et les données physico-chimiques de l’autre.

Concrètement, les recherches s’organiseront autour de trois axes :

  • a) L’axe « Identification, restauration et reconstitution : les objets comme sources » s’organisera autour de l’étude des émaux chinois et français de collections du musée du Palais de Pékin et de musées français, en intégrant les apports de l’archéologie, des études stylistiques, de la restauration et des analyses physico-chimiques  ;
  • b) L’axe « Les écrits et les techniques » regroupera les études des sources écrites et s’interrogera sur la pertinence des différentes catégories de sources, en particulier les archives manuscrites, dans la compréhension des techniques artisanales ;
  • c) L’axe « Transferts, techniques et territoires » étudiera les modes de transmission des techniques entre les différents métiers de finition et entre la Chine et la France dans le but d’interroger les divers types de circulation.

Coordination : Bing ZHAO, CNRS CR1, CRCAO UMR 8155, Paris (France) et Guangyao WANG, DR, Directeur adjoint, Institut d’archéologie, musée du Palais de Pékin, Pékin (Chine)


International Project in Partnership with the Palace Museum, Beijing

 The Circulation of Enameled Objects between France and China (late 17th–mid-19th century):
Technological, Cultural, and Diplomatic Interactions

      The objective of the project is to put forward an historical study dedicated in equal parts to the circulation of enameled objects and of enamel technology between France and China from the end of the seventeenth to the middle of the nineteenth century.

It consists of concurrent and interdisciplinary research conducted by an international, multidisciplinary team structured around all types of enameled objects, produced in France or in China, and now held in the collections of the Palace Museum, Beijing, and French museums. It will combine contributions from the innovative exploitation of archaeological, textual, visual, and physical or chemical documentation.

It is thus a question of interconnected studies in two domains:

  • first, from the point of view of transfers among craft techniques, specifically abandoning the traditional approaches delimited according to the particular object type or decorative technique in favor of a cross-sectional analysis of the various techniques of enameling according to an operative logic;
  • and second, from the point of view of space or place, given that this is the first time that the best Chinese and French specialists have collaborated to reflect upon the possible links between the technical practice of enamel in France and China.

In addition, this transnational study is distinguished by the utilization and comparison of two innovative sets of data: Chinese and French archives on one hand and physical or chemical data on the other.

In practical terms, the investigation will be organized around three broad areas of research.

  • The first, “Identification, restoration and reconstruction: objects as sources,” focuses on the study of the Chinese and French enamels in the collections of the Palace Museum, Beijing, and French museums, taking into account the contributions of archaeology, stylistic studies, restoration, and physical and chemical analyses.
  • The second, “Texts and techniques,” brings together studies of written sources and examines the relevance of different categories of sources, in particular archival documents, in the understanding of artisanal techniques.
  • The third, “Transfers, techniques, and territories,” will focus on the means of the transmission of technology among the different craft workshop techniques as well as between China and France with the goal of investigating the various forms of circulation.

Coordination : Bing ZHAO, CNRS (French National Center for Scientific Research) CR1, CRCAO UMR 8155, Paris (France) ; and Guangyao WANG, Director researcher, Deputy Director, Institute of Archaeology, Palace Museum, Beijing

Interactions technologiques, culturelles et diplomatiques (fin XVIIe – milieu XIXe siècle)